“科技自动化”理念的起源与具体含义

2020-06-10

中国科技自动化联盟(以下简称“联盟”)的发端可以追溯到2010 年末,发起人是北京易能立方科技有限公司的董事总经理王健先生和德国倍福自动化中国公司的总经理梁力强先生。易能立方是工业自动化和智能装备领域的创新服务商和战略咨询服务商,并从事智力密集型创业企业孵化和投资;而倍福是全球顶尖的工业自动化技术和产品解决方案提供商,其技术领先性得到业界公认,市场业绩也处于快速成长之中。当时双方针对倍福公司的中国发展战略进行了密集的沟通与互动,带领团队做了大量的相关案例研究和比较分析,形成了科技自动化的理念并首先在两位企业领导人之间达成了高度共识。双方意识到推动一个变革性的理念并落地不能依靠一两家公司,需要类似联盟这样的开放性协作组织。在双方的推动之下,2011年11月,科技自动化联盟应运而生。


联盟以“科技自动化”(Sci-tech Automation)为核心理念,以科技创新与自动化相结合为主题,是由从事科技自动化相关技术和产品的研发、生产、销售、应用、服务等业务的企业、事业单位和个人自愿组成的行业性联盟,是国际性、非营利性社会团体。


“科技自动化”理念——背景


谈起自动化,一般会联想到大规模生产现场,似乎只有在大批量制造过程中自动化才有用武之地,较少想到在科学研究,技术开发和高端复杂装备研制过程中自动化的价值。实际上,对科学家和研究机构的技术人员来说,面临不断提高科研创新速度和效率的挑战,便捷高效的自动化研究与测试手段无疑是不可或缺的资源。对设备供应商而言,面对激烈的市场竞争,如何能快速高效地研发出适合市场的新产品,满足不断变化的客户需求,为客户提供更多价值,成为主要挑战。随着客户对设备的实时性、同步性、精确性等要求越来越高,实时工业以太网通信、远程控制以及集成安全等先进自动化技术也不断丰富着新设备的功能清单。对系统集成商和服务商而言,为了迅速改进和升级传统设备,扩展现有生产线的生命周期,并对生产装备进行预测性维护和健康管理,采用先进自动化技术手段和工具乃是必然之选。在资源紧缺、环境约束及人力成本等重重压力下,自动化技术面临前所未有的挑战、崭新的需求和巨大的发展机遇。适逢中国工业转型升级的关键时期,先进自动化技术支持下的科技创新,乃是不可或缺的重要驱动力。


“科技自动化”理念——起源


多年来,中国的企业习惯了引进-消化-吸收的开发模式,造成了只会逆向工程仿制。自动化公司要想为装备制造商真正创造价值,就必须从概念上进行引领。为此需要从创新生命周期的角度来解析装备的研发过程,即从挖掘市场的显性和潜在需求开始,定义和验证产品概念,组织系统创新,开展技术和产品研发,然后过渡到商业化和批量生产环节,并通过持续改进完成产品的价值创造过程。传统意义上,自动化公司往往关注的是装备的量产阶段,因为只有这个阶段才会批量采购自动化产品。如果能够在客户进行样机开发的阶段就介入选型和提供配合,就是比较领先的做法了。但如果我们从创新生命周期的角度来看,介入的时机显然可以大幅提前。可惜的是,人们在分析自动化市场的时候,往往按照客户采购性质、行业、地域或者产品线来进行。比如,按照客户性质分为OEM 客户和项目客户;按照行业划分,有流程自动化(冶金自动化、化工自动化等)和离散自动化(数控、包装自动化、汽车自动化、电子加工自动化等);按照地域划分,有华南自动化市场、华东自动化市场等;按照产品线划分,则有电气传动、PLC、HMI、传感器、工业通信等等。这种思维方法限制了人们的视野,以致于大多数人都不曾意识到还有另外解析自动化市场的维度,比如按照创新生命周期。


然而,当我们仔细观察的时候,还是可以看到些有意思的自动化细分市场,比如实验室自动化和测控自动化,这通常是实验室仪器和测量测试自动化厂商的叫法。比如NI(美国国家仪器),他们按照应用场景来对适合自己的自动化市场进行定义。不经意之间,这样的定义将自动化带入了实验室和研发测试的领域,从而为科技自动化理念的出台做了铺垫。


“科技自动化”理念——含义


一方面,随着人类工程科技的不断进步,创新自动化厂商不断吸收各方面最新科技成果,推出更加先进、高效、灵活、智能的自动化系统。从这个意义来说,科技自动化是先进的、高端的、与时俱进的自动化,代表了自动化不断超越自己迈向更高更快更强的境界。对自动化厂商来说,它是一道值得追求的技术门槛。


另一方面,吸收了先进科技成果的自动化反过来又成为科研开发和先进制造业不断突破创新的强大助推剂,为科学家以及工程技术人员提供了更加有力的测量、分析、检验、执行手段,使科学探索的深度和广度达到前所未有的境界,使技术开发以更快的速度和质量进行,使各种先进装备的性能和功能不断突破和发展。从这个意义来说,科技自动化更是一个市场化的概念,它所要服务的正是以突破创新作为生命力的科学研究、技术开发和先进制造业市场,而不是一般意义上的传统自动化市场。


科技自动化既是现代工程科技发展的产物,同时又是新科技产业革命的强大推动力之一。科技进步与自动化技术创新互相促进,互相支撑,螺旋上升,不断发展前进,构成了双螺旋发展模型。同时,随着技术进步的步伐越来越快,产品生命周期越来越短。自动化厂商就像互联网公司一样,不断推出新技术、新产品。他们往往花费大量资源对某一个具体技术或产品进行市场营销,结果很可能这些新技术新产品迅速被自己或竞争者的下一代技术和产品所快速取代。也就是说,具体技术或产品的生命周期如此之短以致于难以承载一个组织或公司的品牌诉求。科技自动化没有聚焦到某个具体技术领域上,因而具有常变常新、与时俱进的长久生命力。


“科技自动化”理念——表述


科学自动化强调现代科研成果对自动化技术的提升和加强作用,这种作用是单向的。然而我们都知道,现代科学技术的重大突破,乃至重大实验装备的研发都离不开更高水平的自动化技术做支撑。也就是说,我们有必要站在工程科技和自动化互相促进、双向互动的角度来理解新一代自动化技术的驱动力及其作用。科技自动化理念由此诞生!


“科技自动化”(Sci-tech Automation)全新理念可以表述为:科技自动化是集成了现代科技最新成果的自动化,是面向科学研究、技术研发、先进制造业的自动化。我们强调自动化不仅仅要服务于传统的大规模制造,还要能够服务于产品研发,服务于科技创新,服务于先进制造,我们把这样的代表先进生产力的自动化,叫做科技自动化。


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